RoyalBees natural bulgarian wax beeswax RoyalBees natural wax beeswax 

La cera d'api è un prodotto naturale delle api mellifere negli alveari. È composta principalmente da esteri di acidi grassi e diversi alcoli a catena lunga. La cera è prodotta dalle api operaie, che la secernono da otto ghiandole specchio situate nella parte ventrale dell’addome nei segmenti addominali. La dimensione di queste ghiandole dipende dall'età dell’ape operaia poiché i voli giornalieri portano all’atrofia di queste ghiandole. Le nuove scaglie di cera prodotta, sono inizialmente sottilissime, incolori e traslucide diventando successivamente opache dopo la masticazione da parte dell’ape operaia. La cera di nido d'ape è biancastra, ma diventa progressivamente più gialla o marrone per l’incorporazione di oli, polline e propoli; le api, la usano per costruire le celle del loro favo, dove depositano le scorte alimentari quali miele e polline e ricoprono queste scorte per la loro conservazione. Affinché le api possano secernere la cera, la temperatura nell'alveare deve essere compresa tra 33 °C e 36 °C. Le api devono consumare una quantità di miele di circa otto volte superiore alla massa prodotta.

Le proprietà fisiche della cera d'api

Il colore della cera fresca, appena separata dalle ghiandole secretorie dell’ape, è bianca con una leggera colorazione giallastra e, più tempo rimane nel nido d’ape, più scuro (di colore marrone) diventa. Il colore della cera è condizionato da quello del polline, dalla purezza di questo da propoli e del tipo di fiore raccolto dalle api; ma anche dal modo della sua lavorazione. Non ha sapore ma solo un piacevole aroma di miele. La sua densità relativa è 0,956-0,970 e più alta è, migliore è la qualità. Il contenuto di acqua è nel campo tra 0,14 a 0,57%, ed è assai emulsionante in una percentuale che può raggiungere fino il 5%. La cera d’api, è più leggera dell'acqua e non si scioglie in essa, non si soglie nella glicerina e resta quasi insolubile nell’alcool. Si dissolve solo in solventi organici quali oli, benzene, cloroformio, trementina, ecc .. E 'una sostanza molto resistente a temperatura ambiente e può essere conservata per centinaia di anni senza cambiare le sue proprietà. Si utilizza anche per produrre le candele; quando brucia, genera una buona fiamma luminosa. Fonde a una temperatura di 62-72 ° C (a seconda della composizione). Comincia ad ammorbidirsi e a diventare appiccicosa quando riscaldata lievemente e passa allo stato liquido quando raggiunge la temperatura di 63-65°C. Si può iniziare a colarla alla temperatura di 61°C ma più è alta la temperatura di fusione durante la colata, migliore sarà la qualità della cera.

Composizione chimica della cera d'api

La cera d'api è una sostanza complessa, composta da più di 300 diversi elementi. I principali, che la compongono, sono il carbonio (73,3%), idrogeno (13,2%) e l'ossigeno (7,5%). Equivale a un estere di acidi grassi superiori con elevati monoalcoli, idrocarburi saturi, acidi grassi liberi, aromatici, acqua, sostanze coloranti e altri minerali. La composizione può variare in base alle caratteristiche genetiche della famiglia di api e dall’influenza dell'ambiente. Durante la fusione, il favo è arricchito con impurità aggiuntive da propoli, polline e miele, che aumenta il suo potere utile. La composizione chimica della cera d'api è molto complicata; contiene circa 15 diversi composti chimici, che sono divisi in tre gruppi: gli acidi grassi liberi (13,5-15%), esteri (70,4-74,7%) e idrocarburi saturi (12,5-15,5%). Inoltre, la composizione della cera d'api include piccole quantità di coloranti e oli essenziali che ne determinano il colore e odore.

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